Foki szare wracają na wody Wielkiej Brytanii, ale…

Foki szare w Stiffkey w Norfolk (Duncan Harris)
Foki szare w Stiffkey w Norfolk (Duncan Harris)

Choć mogą być ulubieńcami nurków, ich sytuacja pozostaje niepewna, twierdzą biolodzy KATRINA DAVIS z Uniwersytetu Oksfordzkiego i RICHARD BEVAN z Uniwersytetu w Newcastle

Foki, lwy morskie i morsy – grupa zwierząt tzw płetwonogie – były intensywnie eksploatowane przez większą część historii ludzkości. Wiele z tych gatunków było w pewnym momencie nawet zagrożonych wyginięciem.

Jednak w Wielkiej Brytanii ich spadek został w dużej mierze odwrócony. Od Ustawa o ochronie fok z 1970 r zakazał zabijania lub ranienia fok szarych i pospolitych w Wielkiej Brytanii, Wielkiej Brytanii liczba fok szarych w kraju podwoiła się do 157,000 XNUMX – choć wydaje się, że tak znaczne zróżnicowanie regionalne.

Ponad jedna trzecia fok szarych na świecie zamieszkuje obecnie wody Wielkiej Brytanii.

To doskonała wiadomość dla ochrony fok. Może to jednak stanowić problem dla sektora rybołówstwa, który obecnie stoi w obliczu trudności wzrost obrażeń w połowach i sprzęcie zadawane przez foki. Zrozumienie, jak zmieniają się populacje fok, pomoże zarządzać ich interakcjami z rybołówstwem i innymi gałęziami przemysłu morskiego.

Foki szare i inne płetwonogi to inteligentne stworzenia o dużych zdolnościach przystosowawczych, potrafiące dostosować swoje ofiary i zwyczaje żerowania do środowiska. Jednak zagrożenia, na jakie narażone są te gatunki, szybko się zmieniają. Te obecnie pospolite zwierzęta, wolno się rozmnażające i podatne na zmiany klimatyczne i choroby, mogą w przyszłości stać się zagrożone, jeśli warunki będą nadal się zmieniać.

Oportunistyczni zbieracze

Ekspansja populacji fok szarych brytyjskich jest prawdopodobnie wynikiem kilku czynników. W dekadzie następującej po uchwaleniu ustawy o ochronie fok wzrost populacji mógł być wynikiem braku polowań lub odstrzałów. W latach 1970. XX w. na niektórych stanowiskach fok szarych przeprowadzano odstrzał, ale nie w ramach ogólnej próby kontrolowania całej populacji.

Jednak od tego czasu wzrost populacji może wynikać ze zmian w dostępności żywności. W przypadku braku innych źródeł śmiertelności dostępność żywności często napędza ekspansję populacji. Foki szare to oportunistyczni zbieracze, którzy żywią się ofiarą, którą najłatwiej złapać.

Foka szara (Lucc77)
Foka szara (Lucc77)

W kilku badaniach przyjrzeli się, jak zmieniła się dieta fok szarych w ciągu ostatnich kilku dekad. Badając twarde części pozostające w odchodach fok, takie jak kości i muszle, można zrekonstruować ich ofiarę. Technika ta zaniża raporty dotyczące niektórych grup żywności, takich jak łososiowate, ale obecnie jest to jedyna metoda, która pozwala naukowcom określić ilościowo dietę foki.

W ciągu trzech odrębnych lat (1985, 2002 i 2010) odchody fok zbierano na obszarach przybrzeżnych Szkocji i wschodniej Anglii. Dieta fok składała się z 66 różnych gatunków, co świadczyło o ich zdolności do wyzysku jakakolwiek ofiara stanie się dostępna.

W przypadku braku dużych ryb polują na mniejsze ofiary, np węgorze piaskowe. Ale ponieważ populacje większych gatunków ofiar, takich jak śledź, kod i witlinek wzrosnąć, oni też to wykorzystują.

Nie ma czasu na samozadowolenie

Foki szare i inne płetwonogi żyją w dynamicznym środowisku, a zagrożenia, przed którymi stoją, szybko się zmieniają. Zmiana klimatuwpływa na przykład na skład i obfitość lokalnej żywności.

Jednym z głównych sposobów tego zjawiska jest proces zwany „tropikalizacją”, podczas którego rosnące temperatury morza powodują, że gatunki ciepłowodne zastępują gatunki żyjące w chłodniejszych wodach. Gatunki morskie przemieszczają się w kierunku biegunów średnio w tempie ok w tempie 72 km na dekadę.

Foki są również podatne na szoki populacyjne. Płetwonogi żyją długo i wydają na świat niewielką liczbę potomstwa – zwykle tylko jedno szczenię rocznie. Wszelkie zmiany środowiskowe, które są krótkotrwałe, można złagodzić długowiecznością fok. Jeśli nie uda im się wypocząć w jednym roku, prawdopodobnie zrobi to w następnym.

Jednak każdy wzrost śmiertelności dorosłych może szybko wpłynąć na populację. Dlatego populacje fok są szczególnie narażone choroby i inne źródła śmiertelności dorosłych.

Choroby układu oddechowego mają szczególnie dotkliwy wpływ na zdolność żerowania zwierząt nurkujących, takich jak foki. To, co może stanowić stosunkowo niewielkie zagrożenie dla zwierzęcia żyjącego na lądzie, może zagrażać życiu nurkującego.

Na przykład ponad 3,000 tys Lwy morskie zostali znalezieni martwi lub umierający na wybrzeżu Peru w następstwie wybuch grypy w styczniu 2023 r. Tylko na jednej wyspie, Isla San Gallan, zginęło ponad 1,000 lwów morskich.

Zmiana klimatu prawdopodobnie zwiększy ryzyko chorób w przyszłości. Badania stwierdza, że ​​cieplejsze warunki sprzyjają rozwojowi, przetrwaniu i rozprzestrzenianiu się patogenów.

Infrastruktura zielonej energii

Zmienia się także sposób, w jaki ludzie korzystają z morza. Na przykład wiatr morski jest przewidywane do dostarczenia około jednej trzeciej energii elektrycznej wytwarzanej w Wielkiej Brytanii do 2030 r. Jednak budowa, eksploatacja i konserwacja morskich farm wiatrowych powoduje zakłócenia hałasu i może zmienić zachowanie zwierząt morskich.

Farma wiatrowa Rhyl Flats (David Dixon)
Farma wiatrowa w Wielkiej Brytanii (David Dixon)

Badania w sprawie fok pospolitych stwierdzono, że mają one tendencję do unikania obszarów, w których trwa palowanie (proces wbijania fundamentów w dno morskie). Stwierdzono, że tam, gdzie występuje palowanie, wykorzystanie obszaru przez foki spadło o 83%.

Jednak infrastruktura morskiej energetyki wiatrowej może również prowadzić do rozwoju sztucznych raf. Te rafy mogą powodować zwiększone zagęszczenie ofiar w okolicy i mogłoby poprawić możliwości żerowania.

To, czy taka infrastruktura oceaniczna przyniesie korzyści fokom, zależy od tego, czy sprzyja ona wzrostowi populacji ofiar w całym regionie – czy po prostu koncentruje istniejące populacje na mniejszym obszarze.

Foki szare są głównym drapieżnikiem morskim w wodach Wielkiej Brytanii i wydaje się, że od lat 1980. XX wieku ich występowanie staje się coraz częstsze. Jednak ich sytuacja pozostaje niepewna i mają niewielki bufor na wypadek zmiany warunków.

Ta podatność podkreśla znaczenie zrozumienia wpływu przyszłych zagrożeń, w tym zmiany klimatu, większej liczby infrastruktury energii odnawialnej i wybuchu chorób.

KATRINY DAVIS jest profesorem nadzwyczajnym biologii konserwatorskiej na Uniwersytecie im University of Oxford i Richarda BEVANA jest starszym wykładowcą biologii na ul Uniwersytet w Newcastle.

Artykuł został opublikowany ponownie Konwersacje na licencji Creative Commons. Przeczytać oryginalny artykuł.

Również w Divernet: Szary czas na zabawę, Nurkowanie z fokami szarymi na wyspie Lundy, Foki witają nurków w Farnes, Powyżej 18 m: nurkowanie w Farnes otrzymuje aprobatę

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

1 Komentarz
Najczęściej zagłosowano
Najnowszy Starsze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze
Kochanie
Kochanie
3 miesięcy temu

Nie można czytać artykułów, ponieważ jest za dużo wyskakujących reklam

Skontaktuj się z nami!

1
0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x