Tropienie żółwi tropikalnych – głęboko w dół

Żółw szylkretowy na rafie koralowej – ale żerują znacznie głębiej (Jeanne A Mortimer)
Żółw szylkretowy na rafie koralowej – ale żerują znacznie głębiej (Jeanne A Mortimer)

Podążanie za nimi do dna morskiego na Oceanie Indyjskim ujawniło zaskakujące zwyczaje żywieniowe, mówi biolog morski NICOLE ESTEBAN z Uniwersytetu w Swansea

Żółwie szylkretowe są krytycznie zagrożony, występują we wszystkich oceanach i są najbardziej tropikalnymi żółwiami morskimi. Od dawna uważa się, że dorosłe osobniki szylkretowe mają ścisły związek z płytkimi (poniżej 15 m) morzami, w których występują rafy koralowe.

Ale nowe badania moi koledzy i ja po raz pierwszy odkryliśmy, że żółwie szylkretowe żerują na rafach znacznie głębiej, niż wcześniej sądzono.

Młode szylkretowce dryfują w prądach w pelagicznej fazie rozwoju, zanim przeniosą się do siedlisk bentosowych (dna morskiego). Hawksbills zwykle żerują na rafach koralowych, gdzie przeważa ich dieta gąbki. Żywią się także różnymi glonami, koralowcami (zawilce koralowopodobne), osłonicami i jeszcze.

Aby bardziej szczegółowo zbadać ich zwyczaje żywieniowe, mój zespół na Uniwersytecie Swansea wraz ze współpracownikami z Deakin University i University of Florida wykorzystał bardzo dokładne znaczniki satelitarne GPS do śledzenia 22 dorosłych samic szylkretowców z ich miejsc lęgowych na Diego Garcia w archipelagu Chagos w USA. Ocean Indyjski na ich żerowiska.

Trzy z nich zawierały przetwornik ciśnienia zaprogramowany do rejestrowania głębokości co pięć minut i przekazywania pomiaru do systemu satelitarnego za każdym razem, gdy żółw wynurzy się na powierzchnię. To dało nam informacje o miejscu pobytu żółwi i o tym, jak głęboko nurkują, aby się pożywić podczas pływania.

Żółwie szylkretowe zostały wyposażone w przywieszkę po zagnieżdżeniu się na Diego Garcia w Archipelagu Chagos (Nicole Esteban)
Żółwie szylkretowe zostały wyposażone w przywieszkę po zagnieżdżeniu się na Diego Garcia w Archipelagu Chagos (Nicole Esteban)

Przewidywaliśmy, że szylkretowce wyśledzone w naszym badaniu prawdopodobnie będą migrować do płytkich raf koralowych wokół siedmiu atoli archipelagu Chagos. Wiele badań wykazało dziewicza przyroda tych raf wcześniej zaobserwowaliśmy też szylkretowce często żerujące na tamtejszych siedliskach rafowych.

Jednak, co zaskakujące, wszystkie żółwie migrowały na głębokie, odległe brzegi i podwodne rafy archipelagu, pozostając w tych głębokich miejscach przez łącznie ponad 6,000 dni poszukiwań.

Patrząc na mapy morskie lokalizacji żółwi, mogliśmy zobaczyć, że siedlisko żerowania znajdowało się na głębokości ponad 30 m.

Ponad 183,000 35 pomiarów głębokości przesłanych z identyfikatorów trzech żółwi wykazało, że średnie głębokości wahają się od 40 do XNUMX m. Większość nurkowań osiągała głębokości od 30 do 60 m. To znacznie głębiej, niż się spodziewaliśmy.

Kluczowe dla konserwacji

Rafy koralowe znajdujące się na głębokościach od 30 do 150 m pod falami nazywane są ekosystemami mezofotycznymi (lub słabo oświetlonymi). Teraz wiedza, że ​​te siedliska są tak istotne dla krytycznie zagrożonych żółwi morskich, sugeruje, że życie morskie głęboko na dnie morskim jest znacznie bogatsze – zawiera bardziej pożywny pokarm dla żółwi – niż wcześniej sądzono.

Spodziewalibyśmy się znaleźć mnóstwo kolorowych gąbek i innych bezkręgowców, takich jak koralowce miękkie, które stanowią dużą część diety jastrzębiowatych.

Nasze odkrycie stanowi uzupełnienie coraz większej liczby dowodów na to, że zanurzone brzegi na tych głębokościach mezofotycznych mogą być domem dla zróżnicowanej społeczności życia, w tym gąbki i trawa morska stanowią one kluczowy pokarm dla żółwi zielonych, które rozmnażają się i żerują również w zachodniej części Oceanu Indyjskiego.

Miejsca żerowania (wypełnione kółka) na archipelagu Chagos dla 22 żółwi szylkretowych wyposażonych w znaczniki satelitarne na plaży lęgowej. Siedemnastu udało się do Great Chagos Bank, trzech do Pitt Bank, a dwóch do Centurion Bank. Niebieskie cieniowanie przedstawia wodę płytszą niż około 100 m. Wyspy na atolach są oznaczone kolorem czarnym: Diego Garcia (do których dołączono znaczniki), atol Egmont, Danger Island, Eagle Island, Three Brothers i Nelson Island (Science Advances)
Miejsca żerowania (czerwone kółka) w Archipelagu Chagos dla 22 szylkretów wyposażonych w znaczniki satelitarne na plaży lęgowej. Siedemnastu podróżowało do Great Chagos Bank, trzech do Pitt Bank, a dwóch do Centurion Bank. Niebieskie cieniowanie przedstawia wodę płytszą niż około 100 m. Wyspy na atolach oznaczono kolorem czarnym: Diego Garcia (do których dołączono znaczniki), Atol Egmont, Danger Island, Eagle Island, Three Brothers i Nelsons Island (Źródło: Hays i in. 2024

Ekosystemy mezofotyczne zajmują rozległy obszar, dlatego powinny stanowić istotną część rozważań ochronnych. Oszacowaliśmy, że zanurzone brzegi (na głębokości 30–60 m) w zachodniej części Oceanu Indyjskiego rozciągają się na powierzchni ponad 55,000 XNUMX kmXNUMX – czyli około trzy razy więcej niż mały kraj, taki jak Walia.

Naukowa wiedza na temat ekosystemów mezofotycznych jest bardzo słaba, częściowo dlatego, że są one trudne do zbadania. Zwykle są one odległe i oddalone od lądu, a ich głębokości często przekraczają limit rutynowego nurkowania naukowego.

Istnieją ogromne możliwości bardziej fascynujących badań ekologii tych źle rozumianych siedlisk morskich. Ostatnie badania sugerują bogata różnorodność biologiczna i obfite ryby, koralowce i gąbki żyją na głębokościach większych niż 30 m.

Ostoje rafowe

W obliczu presji zmiany klimatu i ocieplenia mórz rafy mezofotyczne mogą stać się schronieniem dla koralowców i gąbek, które normalnie żyją w płytkich rafach koralowych.

Na przykład pokrywa koralowców na karaibskich rafach mezofotycznych (głębokość 30–40 m) pozostawała stała podczas huraganów, blaknięcia i chorób w latach 2017–2019, kiedy pokrywa koralowców zmniejszała się na płytkich i średnich głębokościach wody. To pokazuje znaczenie tych mezofotycznych raf jako schronienie reprodukcyjne dla koralowców.

Wyniki naszych badań podkreślają, że zanurzone brzegi i głębiny mezofotyczne są ważnymi żerowiskami dla krytycznie zagrożonych zwierząt morskich, takich jak żółwie, i mogą być siedliskiem bogatego spektrum życia morskiego.

Oznaczony żółw szylkretowy (Nicole Esteban)
Oznaczony żółw szylkretowy (Nicole Esteban)

Podczas gdy w naszym badaniu rafy mezofotyczne wykorzystywane przez jastrzębie żerują na obszarze jednego z największych na świecie morskich obszarów chronionych, z ochrona przed rybołówstwem przemysłowymtrwają negocjacje w sprawie przyszłego zarządzania ochroną przyrody w tym regionie.

Te zanurzone brzegi w archipelagu Chagos i prawdopodobnie w innych miejscach na świecie powinny stanowić kluczowe obszary, na których należy skoncentrować się na ochronie. Odporność ekosystemów morskich i wszystkiego, co w nich żyje, może zależeć od stanu głębszych, niezbadanych siedlisk, zwłaszcza w obliczu zmiany klimatu.

DOKTOR NICOLE ESTEBAN jest profesorem nadzwyczajnym biologii morza na Uniwersytecie im Uniwersytet Swansea

Artykuł został opublikowany ponownie Konwersacje na licencji Creative Commons. Przeczytać oryginalny artykuł.

Również w Divernet: 90 m w dół: wybielanie koralowców jest głębokie, Rafy koralowe Chagos ucierpiały, Nawigacja żółwi „stosunkowo prymitywna”, Żółwie morskie na krawędzi

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x