Problemy z koralowcami na Kajmanach w czerni i bieli

Tysiące turystów pływa na mierzei, aby wziąć udział w wyprawie do Stingray City, smarując się olejkiem do opalania przed wskoczeniem do wody. Większość dostępnych na rynku filtrów przeciwsłonecznych jest toksyczna dla koralowców
Tysiące turystów pływa na mierzei, aby wziąć udział w wyprawie do Stingray City, smarując się olejkiem do opalania przed wskoczeniem do wody. Większość dostępnych na rynku filtrów przeciwsłonecznych jest toksyczna dla koralowców

Biolog morski JOHN CHRISTOPHER FINE zamienia Florydę na dłuższy pobyt na Kajmanach i jest zaniepokojony tym, co odkrywa podczas nurkowania na tamtejszych rafach koralowych


Podczas ostatnich nurkowań na ścianach i rafach plaży Seven Mile Beach na Wielkim Kajmanie nie udało mi się zobaczyć ani jednego żywego koralowca mózgowego, korala gwiaździstego ani koralowca mózgowo-głazowego. Ogromne głowy kamienistych koralowców były martwe, a na kopcach martwych koralowców rosły glony i gorgonie. 

Inne gatunki koralowców zaczęły blaknąć. Wszędzie można było zobaczyć duże plamy białego, martwego koralowca. Wybielanie wyprzedzało żywe obszary wzrostu koralowców. Madrepora kolonie koralowców wymarły. To było niepokojące.

Martwy koral mózgowy na rafie przy plaży Seven Mile na Wielkim Kajmanie
Martwy koral mózgowy na rafie przy plaży Seven Mile na Wielkim Kajmanie

Uważane przez niektórych nurków, szczególnie tych z USA, za światową stolicę nurkowania, Kajmany są strategicznie położone na Morzu Karaibskim, pomiędzy Kubą a Jamajką. 

Trzy wyspy: Wielki Kajman, Cayman Brac i Mały Kajman to brytyjskie terytorium zamorskie, którego całkowita populacja wynosi około 70,000 XNUMX osób. Organizują wybory do władz lokalnych, ale gubernatora nadal mianuje panujący monarcha Wielkiej Brytanii. 

Martwe głowy koralowców na Paradise Reef
Martwa głowa koralowca na Paradise Reef

Kajmany są rajem wolnym od podatków dla obcokrajowców i inwestycji zagranicznych. Na wyspach swoje biura ma sześćset banków, w tym 43 z 50 największych instytucji bankowych świata. Walutą jest dolar kajmański, chociaż waluta amerykańska jest powszechnie akceptowana. 

Turystyka jest ważnym źródłem dochodów Kajmanów. Inwestycje przy plaży z luksusowymi hotelami, apartamentowcami i nieruchomościami typu timeshare stworzyły ścianę cementu, która wciąż rośnie, gdy ludzie szukają bezpiecznego, anglojęzycznego miejsca pod słońcem.

Ciepłe, czyste wody przyciągają urlopowiczów, a nurkowanie i snorkeling to popularne sposoby spędzania wolnego czasu na wyspach. Częścią pakietu jest kolorowy koralowiec, ale dlaczego rafy otaczające Kajmany miałyby okazać się wolne od chorób, które sieją spustoszenie na całym świecie?

Choroba koralowców na rafie Seven Mile Beach
Choroba koralowców na rafie Seven Mile Beach

Czynniki zdrowotne koralowców

Czynniki wpływające na zdrowie koralowców obejmują temperaturę, przejrzystość wody, glony, bakterie, zanieczyszczenia i chemikalia. W ostatnich latach morza i oceany na całym świecie doświadczyły ocieplenia. Niektóre zmiany klimatyczne mają charakter cykliczny, inne są wynikiem działalności człowieka. 

Dawno temu naukowcy zauważyli, że warstwa ozonowa otaczająca ziemską atmosferę zawiera dziury powstałe w wyniku emisji gazów i przewidzieli, że zwiększą one przenikanie promieni słonecznych. 

Działalność rolnicza i rozwojowa człowieka rosła wraz ze wzrostem populacji ludzkiej, tworząc strumienie odpadów chemicznych. Niektóre były bezpośrednio toksyczne dla koralowców; inne dostarczały składników odżywczych glonom, które ostatecznie obumierają i opadają na dno morskie, zabijając koralowce.

Naukowcom nie udało się zidentyfikować bakterii, która niedawno atakowała koralowce kamienne, ale nazwali ją chorobą wyniszczającą koralowce. W miarę rozprzestrzeniania się, głowy koralowców są zjadane żywcem. Podejmowano próby rozsmarowania mazi antybiotykowej na dotkniętych koralowcach i uratowania nienaruszonych obszarów, ale mimo dobrych intencji wydaje się to zadaniem niemożliwym.

Wybielanie na rafie Eagle’s Nest na Wielkim Kajmanie
Wybielanie na rafie Eagle’s Nest na Wielkim Kajmanie

Utrzymujące się wysokie temperatury oceanu również powodują obumieranie koralowców. Korale rozpoczynają życie jako swobodne pływanie płaskie larwy, które ostatecznie osiadają na podłożu i przyczepiają się. Wewnątrz ich wapiennych skrzynek żyją Zooxantellae – rośliny zielone, które do życia potrzebują światła. 

Tam, gdzie woda staje się mętna z powodu pogłębiania lub zanieczyszczenia, światło słoneczne nie może przedostać się do środka, a rośliny obumierają. Zooxantellae wspomagają trawienie koralowców, wytwarzając tlen niezbędny do wzrostu. Koralowce rozwijają się w temperaturach 20-30°C, ale zimniejsza lub gorętsza woda może je zabić. Kiedy gorąca woda powoduje wydalenie koralowców Zooxantellaenastępuje blaknięcie, koralowiec staje się biały i obumiera.

Substancje chemiczne, nawet niektóre marki filtrów przeciwsłonecznych używanych przez pływaków i nurków, mogą zabić koralowce. Każdego dnia na mierzei na północnym krańcu Wielkiego Kajmana setki turystów przybywają tłumnie, aby przewodnicy złapali płaszczki, aby mogli je trzymać, pieścić, a nawet całować podczas robienia sobie z nimi zdjęć. Wyobraź sobie cały ten olejek do opalania tworzący plamę na wodzie, która ostatecznie spływa do obszarów raf koralowych.

John Christopher Fine podczas swoich nurkowań u wybrzeży Wielkiego Kajmana wszędzie znajdował przykłady martwych i umierających koralowców kamiennych
Fine podczas swoich nurkowań u wybrzeży Wielkiego Kajmana wszędzie znajdował przykłady martwych i umierających koralowców kamiennych

Wszystko, co wyparuje z lądu, w końcu spada z powrotem do oceanu w postaci deszczu. Wysoka emisja dwutlenku węgla łączy się z wodą w prostym wzorze chemicznym: CO2 + H2O = H2CO3, czyli kwas karbolowy. Im więcej wodoru, tym wyższe pH wody, a wapń jest wrażliwy na Ph, czyli pomiar kwasowości i zasadowości wody morskiej. Siedem jest neutralne, 1 silnie kwaśne.

Czarny pas, biała plaga

Bakterie i grzyby identyfikowano z chorobami koralowców, od czarnej prążki, żółtej plamistości, białej i czerwonej plamki po ciemną plamę, hiperplazmę, nowotwór i białą dżumę. 

Prawie całkowite wymieranie kolczastych jeżowców Diadema anticlarum w latach 1983-1984 umożliwił rozkwit glonów. Jeżowce rzeczywiście powróciły i są żarłocznymi zjadaczami glonów (chociaż w całym basenie Morza Śródziemnego i w Morzu Czerwonym zaobserwowano nowe wymieranie). 

Brak naturalnych drapieżników umożliwia gwałtowny rozwój glonów, a kolczaste jeżowce rzadko widuje się na rafach Kajmanów.

Wybielanie koralowców
Na rafach można zaobserwować blaknięcie koralowców
wszędzie poza Wielkim Kajmanem
Blaknięcie koralowców można było zaobserwować na rafach w pobliżu Wielkiego Kajmana

Uznając znaczenie zdrowego środowiska morskiego dla gospodarki, urzędnicy Kajmanów z ostrożnością wdrażali środki ochrony środowiska, aby zapewnić trwałe i zdrowe rafy. Niestety, światowa plaga chorób koralowców dotarła już do tych niesamowitych raf, co pokazały moje ostatnie nurkowania.

Naukowcy przechowują w swoich laboratoriach genotypy koralowców wydobytych z mórz i oceanów w nadziei, że gdy choroba koralowców przejdzie przez dany obszar, zdrowe koralowce będą mogły zostać ponownie zasadzone na rafach. Jednak w ciągu ostatniego roku nawet wiele przesadzonych koralowców zginęło z powodu wysokich temperatur oceanu.

Chory koralowiec na ścianie Seven Mile
Plaża na Wielkim Kajmanie
Chory koralowiec na ścianie przy plaży Seven Mile

Nurkowie, jako pierwsi ludzie obserwujący warunki oceaniczne pod wodą, są świadomi szkodliwych praktyk zagrażających rafom koralowym. Wiele krajów podejmuje obecnie kroki w celu ograniczenia strumieni odpadów i emisji dwutlenku węgla, a także działań szkodzących środowisku morskiemu, ale czy nie jest już za późno? 

Ogromne oceany mają wielką zdolność odmładzania, ale najpierw należy powstrzymać przyczyny zanieczyszczeń. The Kajmany nie jest wyjątkiem pod względem problemów z koralowcami, ale w przypadku takiego miejsca zdrowe środowisko morskie jest równoznaczne z przetrwaniem gospodarczym. Rafy są częścią światowego dziedzictwa, które należy chronić. 

Stawianie czoła wyzwaniom związanym z rafą koralową

Departament Środowiska Kajmanów: Zespół DoE Reef koordynuje długoterminowe projekty, w tym ocenę zmian w siedliskach bentosowych i zjawiska blaknięcia koralowców  

Wspólny Komitet Ochrony Przyrody Wielkiej Brytanii: Współpraca z departamentami ochrony środowiska na Kajmanach, Turks i Caicos oraz Brytyjskich Wyspach Dziewiczych w projektach mających na celu zwalczanie chorób koralowców

Odnowa raf na Kajmanach: Ta organizacja charytatywna zajmuje się ochroną i restauracją raf koralowych na Kajmanach przy użyciu metod wspieranych przez współpracę badawczą i udostępnianych na całym świecie. Jej programy obejmują charakterystyczny kurs specjalistyczny PADI Reef Renewal Diver

Również John Christopher Fine w Divernet: Żółwie morskie na krawędzi, Deep Doodoo: spojrzenie na problem Florydy okiem nurkaHodowcy koralowców zmieniają przyszłośćGąbki: Klej rafowyPionier nurkowania kończy 80 lat na Bonaire

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x