Bezprecedensowa fala upałów na morzu uderza w Wielką Brytanię

Łąki z trawą morską są ważną częścią środowiska morskiego Wielkiej Brytanii (Lewis Jeffries / Project Seagrass)
Łąki z trawą morską są ważną częścią środowiska morskiego Wielkiej Brytanii (Lewis Jeffries / Project Seagrass)

Podkreśla także pilną potrzebę oczyszczenia wybrzeży i rzek Wielkiej Brytanii, mówią RICHARD UNSWORTH ze Swansea University i BENJAMIN JONES z Florida International University

Przeczytaj także: MBE dla nurków, którzy stali się Zmieniaczami Morza

Tysiące ludzi wybrało się ostatnio do mórz i rzek Wielkiej Brytanii w... ogólnopolski protest „wiosłowania”. domagać się zaprzestania przedostawania się ścieków do dróg wodnych kraju. Organizatorzy kampanii byli w dużym stopniu zaniepokojeni konsekwencjami tego brudu dla zdrowia ludzkiego i przyrody.

Ale gdy morza przybrzeżne Wielkiej Brytanii gotują się pod wpływem tzw bezprecedensowa morska fala upałów, te wezwania mają nowy, pilny charakter. W chwili pisania tego tekstu na niektórych obszarach u wybrzeży Anglii temperatura była nawet o 5°C wyższa niż zwykle.

Degradacja rzek i wybrzeży Wielkiej Brytanii spowodowana zanieczyszczeniem, w połączeniu z wpływem morskich fal upałów, stwarza zagrożenie dla przyszłości ważnego gatunku roślin przybrzeżnych zwanego trawą morską.

Seagrasses are plants that have adapted to live in the ocean, forming vast meadows that often span hundreds of hectares. These meadows provide habitats for marine wildlife and nurseries for commercially important species such as Atlantic cod. They also trap carbon from our atmosphere, help reduce coastal erosion and even filter szkodliwe bakterie z wody morskiej.

Ale w przeciwieństwie do ludzi, rośliny nie potrafią kontrolować ciepłoty swojego ciała. Zatem wyższe temperatury wody morskiej prowadzą do zwiększonego tempa oddychania (procesu, którego organizmy żywe używają do wytwarzania energii do życia i wzrostu) i większego zapotrzebowania na żywność.

Trawa morska jest ważnym siedliskiem (Lewis Jeffries / Project Seagrass)
Krab pająk w siedlisku trawy morskiej (Lewis Jeffries / Project Seagrass)

Wyższa częstotliwość oddychania niekoniecznie stanowi problem dla trawy morskiej, jeśli ma dużo światła do skutecznej fotosyntezy. Problem polega na tym, że w zanieczyszczonych drogach wodnych często jest ograniczone światło.

Zatrzymanie napływu zanieczyszczeń do naszych rzek nie jest już luksusem, ale pilną koniecznością. Zaniechanie oczyszczenia naszych systemów wodociągowych spowoduje utratę życia morskiego i wodnego, zakłócając funkcjonowanie naszego świata przyrody.

Wzrost glonów

Trawy morskie potrzebują również składników odżywczych, takich jak azotany i fosforany, bez których nie będą mogły rosnąć. Na brytyjskich drogach wodnych odprowadzanie ścieków i odpadów rolniczych do rzek i strumieni oraz nadmierne stosowanie nawozów na lądzie przyczynia się do podwyższonego poziomu składników odżywczych. Jednakże te zwiększone poziomy składników odżywczych stymulują wzrost różnych rodzajów glonów w wodzie morskiej, w tym glonów w wodzie, na liściach trawy morskiej i osadach.

Ta konkurencja o składniki odżywcze stawia trawę morską w niekorzystnej sytuacji. Trawy morskie pobierają składniki odżywcze przede wszystkim bezpośrednio z osadów, natomiast glony mają do nich skuteczniejszy dostęp w wodzie.

Wraz ze wzrostem stężenia składników odżywczych populacja glonów stale rośnie i tworzy rozległe zakwity. Rozmnażanie się glonów zmienia kolor wody na zielony, pokrywa liście trawy morskiej i zagłusza siedlisko. To przeciążenie glonami uniemożliwia fotosyntezę trawy morskiej w tak szybkim tempie.

Podczas morskiej fali upałów trawa morska doświadcza zwiększonego tempa oddychania, co zwiększa jej zapotrzebowanie na światło. W czystej i zdrowej wodzie trawy morskie reagują, zwiększając tempo fotosyntezy, aby zaspokoić dodatkowe zapotrzebowanie na energię. Jednakże, gdy woda zostaje przytłoczona nadmiernym wzrostem glonów, trawa morska stara się dotrzymać kroku i ostatecznie ulega zniszczeniu.

Morska fala upałów: trawa morska uduszona glonami w lagunie w północnej Walii (Richard Unsworth_Project Seagrass, udostępniony przez autora)
Trawa morska pokryta algami w lagunie w północnej Walii (Richard Unsworth / Project Seagrass, udostępniony przez autora)

Trawa morska dusi

Drogi wodne i morza przybrzeżne Wielkiej Brytanii należą do najbardziej zanieczyszczonych w Europie. Ponad 75% rzek i potoków kraju zawierają dużą ilość zanieczyszczeń organicznych które są śmiertelne dla organizmów wodnych lub mogą powodować chroniczne szkody.

Jednak zanieczyszczenie substancjami odżywczymi wpływa na trawę morską daleko poza granicami Wielkiej Brytanii. W 2021 r. jedno badanie szacuje się, że 88% łąk z trawą morską na całym świecie jest narażonych na działanie składników odżywczych ze ścieków.

Przez ostatnie dwa lata dokumentowaliśmy stan łąk z trawą morską w Wielkiej Brytanii pod adresem: Projekt Trawa Morska (organizacja charytatywna zajmująca się ochroną środowiska morskiego, której celem jest ratowanie trawy morskiej na świecie) oraz Uniwersytet Swansea. Badania te początkowo dodają bazę danych opublikowane w 2016.

Pomimo położenia w Morskie obszary chronionewiększość łąk z trawą morską, które badaliśmy, jest w „złym” stanie. Poziomy azotu rejestrowane na tych łąkach są nawet o 75% wyższe od średniej światowej.

Analizując liście trawy morskiej pod kątem składników odżywczych, w tym azotu i stabilnego izotopu azotu tzw 15N, możemy zidentyfikować źródła tych składników odżywczych. Warto zauważyć, że ścieki i odpady zwierzęce wykazują wyższy poziom 15N w porównaniu z innymi źródłami składników odżywczych. Wyniki te potwierdzają nasze podejrzenie, że nadmiar azotu występujący w trawie morskiej pochodzi głównie ze zrzutów ścieków i składników odżywczych spływających z pól uprawnych.

Zdrowe łąki z trawą morską mogą zmniejszyć zanieczyszczenie wody poprzez wysysanie składników odżywczych i szkodliwych bakterii (Benjamin Jones / Project Seagrass, udostępniony przez autora)
Zdrowe łąki z trawą morską mogą zmniejszyć zanieczyszczenie wody poprzez wysysanie składników odżywczych i szkodliwych bakterii (Benjamin Jones / Project Seagrass, udostępniony przez autora)

Kosztowne zanieczyszczenia

Co ciekawe, łąki z trawą morską mogą również odgrywać kluczową rolę w kontrolowaniu zanieczyszczenia substancjami odżywczymi. Badania wykazały znaczną wartość finansową łąk z trawą morską pod względem ich zdolności do wchłaniania i magazynowania składników odżywczych.

Na przykład badanie przeprowadzone w Szwecji wykazało, że utrata 1,000 hektarów trawy morskiej w ciągu 20 lat spowodowały uwolnienie do środowiska 60,000 XNUMX Mg azotu. To uwolnienie azotu było ponad trzykrotnie większe niż roczny ładunek azotu przenoszony przez rzeki do północno-zachodniego wybrzeża Szwecji.

Koszt ekonomiczny związany z uwolnieniem azotu oszacowano na ponad 140 milionów dolarów (110 milionów funtów). W obliczeniach tych uwzględniono wydatki wymagane do osiągnięcia celów w zakresie redukcji azotu określonych przez Komisję Ramowa Dyrektywa Wodna UE, który obejmuje m.in. koszt budowy nowych oczyszczalni ścieków.

Utrata trawy morskiej w wyniku bardziej intensywnych fal upałów na morzu może pogorszyć trwające pogarszanie się stanu wód europejskich. Naszym zdaniem rozwiązanie problemu zanieczyszczenia wody, zwłaszcza przez nawozy i ścieki, jest tak samo pilne, jak zajęcie się kryzysami klimatycznymi i różnorodnością biologiczną.

Chociaż nie możemy dokładnie przewidzieć intensywności, czasu trwania i lokalizacji poważnych morskich fal upałów, wydaje się, że stają się one coraz częstsze w miarę załamania się naszego systemu klimatycznego.

Jedyną linią obrony świata przyrody przed szybko zmieniającym się klimatem jest zwiększenie zdolności gatunków i siedlisk do przeciwstawienia się ekstremalnym wydarzeniom i regeneracji po nich. Będzie to wymagało zasadniczej zmiany w praktykach zanieczyszczających, które obecnie dławią środowiska wodne.


Wyobraź sobie cotygodniowy biuletyn klimatyczny

Nie masz czasu czytać o zmianach klimatycznych tyle, ile byś chciał?
Zamiast tego otrzymuj cotygodniowe podsumowanie w swojej skrzynce odbiorczej. W każdą środę redaktor ds. środowiska The Conversation pisze „Wyobraź sobie”, krótki e-mail, w którym nieco głębiej omawia tylko jeden klimat problem. Dołącz do ponad 20,000 XNUMX czytelników, którzy do tej pory subskrybowali.


Richarda KF Unswortha jest profesorem nadzwyczajnym biologii morskiej, Uniwersytet Swansea i Benjamina LH Jonesa jest głównym specjalistą ds. ochrony przyrody w projekcie Seagrass i współpracownikiem podoktorskim, Florida International University. Ten artykuł został ponownie opublikowany z Konwersacje na licencji Creative Commons. Przeczytać oryginalny artykuł.

Również w Divernet: Największe złoże trawy morskiej, jakie dotychczas zidentyfikowano w Kornwalii, Projekt trawy morskiej rusza w KornwaliiProjekt Blues Meadows dotyczący trawy morskiej w tokuNajwiększa roślina na świecie odkryta w Shark Bay, Powinniśmy walczyć o ochronę brytyjskiej trawy morskiej

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x