Umieramy jak bracia: Zatonięcie SS Mendi autorstwa Johna Gribble'a i Grahama Scotta

ŚWIADOME WRAKU transportu żołnierzy Mendi z I wojny światowej z wyspy Wight, tylko niejasno zdawałem sobie sprawę, jaka historia się za tym kryje. Ta dogłębnie zbadana nowa książka autorstwa nurków archeologicznych Johna Gribble'a i Grahama Scotta przedstawia tę historię w sposób jasny i metodyczny.

Ze względu na wyjątkowe tło tego wraku książka ta jest warta zapoznania się z tą książką przez każdego nurka wrakowego z dużym wyczuciem historii, a także zasługuje na to, aby znaleźć szerszą publiczność.

Zatonięcie Mendi 21 lutego 1917 r. (tak, to kolejne stulecie) jest dziś upamiętniane zarówno w Republice Południowej Afryki, jak i w Wielkiej Brytanii, ale przez długi czas było to jedno z tych wydarzeń, które władzom wypadało pozostawić w kłamstwie.

Kiedy statek zderzył się we mgle z brytyjskim statkiem Darro, większość z ponad 600 mężczyzn, którzy zginęli, to czarnoskórzy ochotnicy z Afryki Południowej, pracujący dla SANLD (rdzennej siły roboczej Afryki Południowej), udający się, aby odegrać swoją rolę w wojnie aliantów wysiłek.

Ci ludzie byli daleko od domu i podlegali dyscyplinie wojskowej, ale nie wolno im było nosić broni ani bratać się z nikim spoza ich szeregów, na wypadek gdyby wpadli na pomysły „ponad swoje stanowisko”.
W czasach Imperium Brytyjskiego instytucjonalny rasizm, który obecnie wydaje się odrażający, wydawał się dla władców ogromnej populacji czarnych robotników jedynie zdrowym rozsądkiem.

Mężczyźni pływający w ciasnych ładowniach Mendi byli niezbędni w wysiłkach wojennych i mieli kopać okopy lub rozładowywać statki, dając białym żołnierzom swobodę kontynuowania walki.

Wykonując tę ​​pracę, byliby przetrzymywani w warunkach nie lepszych niż jeńcy wojenni.
Wielu zgłosiło się na ochotnika, ponieważ potrzebowali tej pracy, ale często także w próżnej nadziei, że ich wkład przyczyni się do wyzwolenia Czarnych. Wręcz przeciwnie, kiedy po wojnie wybito miliony medali za służbę dla zwycięskich wojsk alianckich, ludzie ci byli w widoczny sposób wykluczeni z takiego zaszczytu.

Autorzy szczegółowo omawiają SANLD (i inne kolonialne siły robocze), co doprowadziło do zatonięcia i niewytłumaczalnej niepowodzenia kapitana Darro w udzieleniu pomocy ocalałym z kolizji, z których wielu zmarło z powodu hipotermii w niezwykle zimnym kanale La Manche fale.

Wysoka – i niepotrzebna – liczba ofiar śmiertelnych sprawiła, że ​​było to jedno z najgorszych zatonięć w czasie wojny u wybrzeży Wielkiej Brytanii. Kariera człowieka dowodzącego Darro wydawała się w dużej mierze nienaruszona.

I w końcu dochodzimy do nurkowania. Wrak został odnaleziony na głębokości 40 m przez wybitnego nurka wrakowego z Isle of Wight, Martina Woodwarda (więcej informacji w tym miesiącu) w 1974 roku, a w kolejnych latach został znacznie splądrowany w poszukiwaniu pająków, kiedy, jak zauważają autorzy, zabierał z takich wraków pamiątki. była „powszechną i w dużej mierze niekontrowersyjną praktyką”.

W 2007 roku ten znaczący wrak wojenny został objęty ochroną w wyniku pierwszych badań archeologicznych zleconych przez firmę English Heritage (obecnie Historic England, wydawca tego tytułu).

Zbyt wiele książek o słynnych statkach kończy się zatonięciem lub zawiera symboliczne wzmianki o wraku, ale ciąg dalszy historii Mendiego pod wodą został szczegółowo potraktowany, a wiele ważniejszych znalezisk zostało opisanych i dobrze zilustrowanych, a stan wraku szczegółowo opisany. .

Znajduje się tu także odkrywczy rozdział na temat trwałego mitu Mendi – historia starszego ochotnika i duchownego Izaaka Dyobhy, o którym mówi się, że zjednoczył członków SANLD w godzinie potrzeby i poprowadził ich w „tańcu śmierci”. Historia została zbadana przez autorów pod kątem kryminalistycznym i wyciągnięta została racjonalna konkluzja.

Tylko czasami, jak w przypadku Dyobhy, możesz odnieść wrażenie, że ta historia jest opowiedziana głębiej, niż jest to absolutnie konieczne. Poza tym ta książka jest dobrym przykładem archeologicznych nurków rzucających światło w ciemne miejsca, w wyniku czego powstała książka czytelna, pewna siebie i dająca do myślenia.
Steve'a Weinmana

Historyczna Anglia
ISBN: 9781848023697
Twarda oprawa, 190 strony, 17.99 GBP

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x