Zabójca jeżowców atakuje Morze Czerwone

Zdrowy jeżowiec czarny, pokazujący stożek okołoprotalny (Quartl)
Zdrowy Diadema setosum, ukazujący stożek okołoprotalny lub odbyt (Quartl)

Niepokojący pasożytniczy zabójca, który w ciągu dwóch dni zamienia jeżowce w szkielety, rozprzestrzenił się z Morza Śródziemnego przez Kanał Sueski, niszcząc populacje jeżowców w Zatoce Akaba i grożąc efektem domina na rafach koralowych Morza Czerwonego dalej na południe.

Naukowcy z Uniwersytetu w Tel Awiwie w Izraelu badają epidemię, która, jak twierdzą, zabiła wszystkie jeżowce czarnomorskie (Diadema setosum) w zatoce w ciągu kilku miesięcy. Wytępienie ma znaczenie, ponieważ jeżowce, a zwłaszcza ten gatunek, uważa się za niezbędne dla zdrowego funkcjonowania raf koralowych. 

Umierający jeżowiec (dr Omri Bronstein)
Umierający jeżowiec (dr Omri Bronstein)

Uważa się, że zabójcą jest ten sam lub podobny patogenny pasożyt orzęskowy, który w latach 1980. XX wieku niemal wytępił populację jeżowca karaibskiego, powodując – zdaniem naukowców – nieodwracalne szkody w rafach koralowych. W ubiegłym roku choroba ponownie wybuchła na Karaibach, niszcząc populacje jeżowców, które przeżyły. Zabójca był dopiero niedawno zidentyfikowany jak orzęsek, jak donoszono Divernet w kwietniu.

Naukowcy twierdzą, że po odnotowaniu rozległej śmierci jeżowców w wodach u wybrzeży Grecji i Turcji, obecnie zgłasza się je także w innych, poza Izraelem, krajach położonych dalej na południe, w tym w Jordanii, Egipcie i Arabii Saudyjskiej. Ponieważ epidemia rozprzestrzenia się w, jak to nazywają, bezprecedensowe tempo, przedstawili pilny raport Izraelskiemu Urzędowi ds. Przyrody i Parków i twierdzą, że rozważane są kroki nadzwyczajne mające na celu ratowanie raf koralowych.

Ponieważ koralowce są już zagrożone ze względu na zmiany klimatyczne, „dodano nieznaną wcześniej zmienną” – twierdzą naukowcy pod kierownictwem dr Omri Bronsteina. „Jeżowce są „ogrodnikami” rafy” – mówi. „Żywią się glonami i uniemożliwiają im przejęcie i uduszenie koralowców, które konkurują z nimi o światło słoneczne. 

„Niestety te jeżowce nie występują już w Zatoce Ejlat [Akaba] i szybko znikają ze stale rozszerzających się części Morza Czerwonego dalej na południe.

Wideo o epidemii jeżowca (Uniwersytet w Tel Awiwie)

„Na początku myśleliśmy, że to jakiś rodzaj zanieczyszczenia, zatrucia lub lokalnego wycieku substancji chemicznych z przemysłu i hoteli na północy Zatoki Ejlat, ale kiedy sprawdziliśmy dodatkowe miejsca w Ejlacie, Jordanii i na Synaju, szybko zdaliśmy sobie sprawę, że że nie był to incydent lokalny. Wszystkie ustalenia wskazywały na szybko rozprzestrzeniającą się epidemię.” 

Nawet jeżowce hodowane na potrzeby badań w akwariach uniwersyteckich zdechły, prawdopodobnie dotknięte patogenem przedostającym się przez systemy pomp. „To szybka i gwałtowna śmierć” – mówi dr Bronstein. „W ciągu zaledwie dwóch dni zdrowy jeżowiec zamienia się w szkielet z ogromną utratą tkanki. 

„Choć niektóre zwłoki są wyrzucane na brzeg, większość jeżowców zostaje pożerana, gdy umierają i nie są w stanie się bronić, co może przyspieszyć zarażenie przez żerujące na nich ryby”.

Martwy jeżowiec zjadany przez ryby (Uniwersytet w Tel Awiwie)
Martwy jeżowiec zjadany przez ryby (Uniwersytet w Tel Awiwie)

Jeżowce same w sobie były gatunkiem inwazyjnym w Morzu Śródziemnym, gdzie występowały dopiero od 2006 r., ale ich obecność pozostawała nieznaczna do 2018 r., kiedy to w wodach Grecji i Turcji ujawniły się dziesiątki tysięcy populacji. 

„W Morzu Czerwonym śmiertelność rozprzestrzenia się w oszałamiającym tempie i obejmuje już znacznie większy obszar niż w Morzu Śródziemnym” – stwierdził dr Bronstein. „W tle wciąż pozostaje wielka niewiadoma: co tak naprawdę zabija jeżowce? Czy jest to patogen karaibski, czy jakiś nowy, nieznany czynnik? 

„Tak czy inaczej, patogen ten jest wyraźnie przenoszony przez wodę i przewidujemy, że w krótkim czasie cała populacja tych jeżowców, zarówno w Morzu Śródziemnym, jak i Morzu Czerwonym, zachoruje i umrze”.

Dr Bronstein sugeruje, że należy pilnie utworzyć populację „stada lęgowego” zdrowych jeżowców z izraelskiego wybrzeża Morza Śródziemnego, aby w przypadku ich wyginięcia w Morzu Czerwonym można było je odbudować w późniejszym terminie. „To złożone zadanie, ale absolutnie konieczne, jeśli chcemy zapewnić przetrwanie tego wyjątkowego gatunku, który ma tak kluczowe znaczenie dla przyszłości raf koralowych”.

Połączenia Uniwersytet w Tel Awiwie badania zespołu nt problem publikowane są w Royal Society Open Science i Granice w nauce o morzu.

Również w Divernet: Blue Goos i jeżowce w kapeluszach – ale dlaczego?, Niedoceniana rafa

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x