Odkrycie konika morskiego, jak „znalezienie kangura w Norwegii”

Samiec konika morskiego karłowatego Sodwana. (Zdjęcie: © Richard Smith – OceanRealmImages.com)

NOWOŚCI NURKOWE

Wspomnienie z nurkowania w Afryce Południowej instruktor poprowadził międzynarodowy zespół biologów morskich do zidentyfikowania nowego gatunku – pierwszego karłowatego konika morskiego, jaki kiedykolwiek znaleziono w Afryce. 

Położony w popularnym miejscu do nurkowania Sodwana Bay w Kwa-Zulu Natal, malutki Hipokamp nalu jest pierwszym tego rodzaju gatunkiem występującym gdziekolwiek na Oceanie Indyjskim i staje się ósmym gatunkiem karłowatego konika morskiego opisanym.

Przeczytaj także: Strzelanie rewelacyjnego Siladena

Pozostałe siedem gatunków, z których wszystkie z wyjątkiem jednego, odkryto w tym stuleciu, żyje tysiące kilometrów dalej, głównie w Azji Południowo-Wschodniej.

Instruktor Savanah Olivier jako pierwsza zauważyła i sfotografowała tę maleńką, dobrze zakamuflowaną rybkę podczas swoich nurkowań. Kiedy doktorzy Louw Claassens i Dave Harasti przybyli w te okolice na początku 2018 r. w poszukiwaniu koników karłowatych, byli zaskoczeni, gdy Olivier pokazał im jej zdjęcia koników morskich.

Doktor Claassens powrócił w październiku z brytyjskim specjalistą od karłowatych koników morskich i fotografem podwodnym, doktorem Richardem Smithem, który na początku tego roku zidentyfikował japońskiego konika morskiego karłowatego (Hipokamp japapigu), zgodnie z opisem na Divernet.

Pod przewodnictwem Oliviera, który nie widział karłowatych koników morskich od kilku miesięcy, nurkowie w końcu zdołali znaleźć parę, ciężarnego samca i samicę, na skalistej rafie na głębokości 15 metrów. 

Dwa koniki morskie chwytały liście mikroskopijnych glonów w ramach czegoś, co zostało opisane jako „szalejąca fala”, która skutecznie je „piaskowała”. Regularne fale na wybrzeżu Afryki Południowej kontrastują z osłoniętymi siedliskami raf koralowych, często preferowanymi przez azjatyckie koniki morskie karłowate, a nurkowie zgłaszali, że w trudnych warunkach prawie je stracili.

Dr Smith opisał to odkrycie jako „równoważne znalezieniu kangura w Norwegii”, a po znalezieniu podczas późniejszego nurkowania ciemnoskórego osobnika o średnicy 1 cm doszedł do wniosku, że na tym obszarze prawdopodobnie występuje populacja lęgowa.

Uważa się, że nowy gatunek osiąga nieco ponad 2 cm – największy znany karłowaty konik morski mierzy 2.7 ​​cm – i jest miodowobrązowy z białą siatką i różowawym ogonem. Ma krótki pysk i grubą szyję z wystającymi nitkami. 

Podstawowe różnice między gatunkami afrykańskimi i bardziej znanymi gatunkami azjatyckimi ustalono w drodze badań przeprowadzonych przez innych międzynarodowych ekspertów. Badacz Graham Short porównał je za pomocą mikroskopu i tomografu komputerowego, a Mike Stat przeprowadził analizy genetyczne.

Zespołowi, w skład którego wchodzili także Maarten De Brauwer i Healy Hamilton, udało się potwierdzić, że konik morski karłowaty Sodwana jest nowym gatunkiem i nadać mu naukową nazwę Hipokamp nalu.

Słowo „nalu” ma trzy warstwy znaczeniowe – w lokalnych językach Xhosa i Zulu oznacza „tu jest”, co wskazuje, że był obecny, ale przez cały czas niewidoczny, oraz „wzmagające się fale” w języku hawajskim, co odzwierciedla jego dzikie środowisko . Jest to także drugie imię Savanah Olivier.

Zespół uważa, że ​​w zachodniej części Oceanu Indyjskiego występuje wiele innych tajemniczych gatunków i twierdzi, że ponieważ takie jak konik morski karłowaty są bardzo podatne na wpływ człowieka i przełowienie, potrzebne są większe fundusze na badania, aby zapobiec ich wyginięciu, zanim w ogóle zostaną odkryte . „To powinno być wezwanie do działania dla wszystkich nurków – nowe odkrycia mogą po prostu czaić się za następną rafą” – powiedział dr Claassens.

Znaleziska zostały opublikowane w czasopiśmie naukowym ZooKeys oraz 16-minutowy film o oryginalnych nurkowaniach zatytułowany „Odkrycie południowoafrykańskiego konika morskiego karłowatego” można zobaczyć tutaj.

Richard Smith wygłosi prezentację na następnym NEC Birmingham Dive Show.

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x