Gdzie znaleźć 22,300 XNUMX gigantycznych mant

Manta ekwadorska (OSU) należąca do największej populacji na świecie
Manta ekwadorska (OSU) należąca do największej populacji na świecie

The oceanic manta ray population off the coast of Ecuador is now estimated to number 22,000-plus individuals – making it more than 10 times bigger than any other known sub-population of the species.

Mobula birostris, also known as the giant manta, is the largest type of ray in the world, with wingspans that can reach more than 6m. Populations are typically small and vulnerable to human impacts, but the Ecuador population has been pronounced not only massive but potentially healthy.

The just-published Proyecto Mantas Ecuador study was led over 14 years by Fundación Megafauna Marina del Ecuador in collaboration with the Manta Trust, the Marine Megafauna Foundation (MMF) and the Ocean Ecology Lab at Oregon State University (OSU)’s Marine Mammal Institute.

„Jasne jest, że dzieje się tu coś innego” – powiedział Joshua Stewart, adiunkt, który kieruje instytutem i jest współautorem badania. „To rzadka historia oceanicznego optymizmu. 

„W innych regionach zazwyczaj szacujemy populację na 1,000–2,000 zwierząt, co czyni ten gatunek bardzo bezbronnym. Oszacowaliśmy, że populacja tego obszaru wynosi ponad 22,000 XNUMX mant, co jest zjawiskiem bezprecedensowym”.

Manty olbrzymie znajdują obfite pożywienie w wyżynach u wybrzeży Ekwadoru i Peru (OSU)
Manty oceaniczne znajdują obfite pożywienie w wyżynach u wybrzeży Ekwadoru i Peru (OSU)

Stewart said that feeding conditions were particularly favourable for a large, healthy manta population around the border of southern Ecuador and Peru, where cold, nutrient-rich water upwells to the surface. Oceanic mantas can find large quantities of krill and other zooplankton in this part of the eastern Pacific, with a handful of the mantas also wandering out as far as Galapagos. 

Mainly because of commercial fishing, both targeted and bycatch, in 2019 the IUCN Red List threat category for oceanic manta rays moved up from Vulnerable to Endangered. 

Mantas spend much of their time in open ocean and move around unpredictably, so can be difficult to study. But in the late 1990s Proyecto Mantas Ecuador researchers discovered that an oceanic manta population aggregated each August and September around Ecuador’s Isla de la Plata, making it relatively easy to locate and study.

Strefa do nurkowania

It also helped that the island was a popular scuba-diving area. “Many of the photos used in our study were contributed by recreational divers who became citizen-scientists when they snapped photos of manta rays,” said lead author Kanina Harty of the UK-based Zaufanie Manty. „Dzięki tym zdjęciom uzyskujemy ogromną ilość informacji o każdym zwierzęciu”.

Photographs showing the mantas’ unique spot patterns allowed individuals to be tracked over time, and injuries, evidence of mating and maturity to be documented. From 2005 to 2018 the researchers used their own and recreational scuba divers’ data to identify more than 2,800 individuals and estimate a total population of more than 22,000.

“That is significantly larger than what we’ve seen in oceanic manta ray populations elsewhere,” said Manta Trust chief executive Guy Stevens. “This is by far the largest population that we know of.”

Describing Isla de la Plata as a “globally important hotspot”, Michel Guerrero of Proyecto Mantas Ecuador said that “while this population may be healthy thanks in part to its large size, it is essential that we take the necessary steps to protect and prevent the declines that many other manta ray populations have faced”.

Istnieje środek ochrony mant w Ekwadorze i Peru (OSU)
Manta rays are officially protected in Ecuador and Peru (OSU)

Kontynuacja monitorowania

Fishing for mantas has been illegal in Ecuador since 2010, and 2016 in Peru, although line-entanglement, vessel strikes and bycatch remain hazards, said Guerrero. The study showed that 563 of the rays bore visible injuries or scars, and more than half of these individuals were either seen entangled in fishing gear or showed evidence of previous such encounters.

Stewart powiedział, że na manty „prawdopodobnie odczuje wpływ ocieplenia klimatu, jeśli siła wypływu i obfitość pożywienia zmienią się wraz z temperaturą oceanu”, dodając, że konieczne jest ciągłe monitorowanie populacji, aby zrozumieć, w jaki sposób działalność człowieka i zmiany klimatyczne mogą wpływać na dostępność żywności , rozmieszczenie i ogólny stan zdrowia populacji.

Dodatkowi współautorzy właśnie opublikowane badanie in Seria Postępów Ekologii Morskiej są Anna Knochel z Fundacion Megafauna Marina del Ecuador i MFFAndrea Marshall i Katherine Burgess.

Również w Divernet: Jak nurkować z największymi mantami świata, Nurkowie wbijają się w sondę Komodo Manta, Nurkowie powinni unikać przewodników Cowboy Manta

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x