Wycieczka po 3 Kajmanach

The Cayman Islands are a popular Caribbean destination, but usually it’s a matter of choosing one or the other of the three islands and settling down in a resort. Alternatively, and provided the weather co-operates, a liveaboard can give you the best of all worlds, as DREW McARTHUR reports

W TYGODNIACH PROWADZĄCYCH DO a wyprawa nurkowa, I often find myself wondering what to expect. This usually evolves into an exciting sense of anticipation, tainted only by a nagging feeling that I’ll forget to pack something important.

Przed niedawną wyprawą na żywo na Kajmanach z Flotą Agresorów zacząłem zadawać sobie pytanie, czy nie oczekuję zbyt wiele. Rzecz w tym, że Kajmany cieszą się wyjątkową reputacją ze względu na światowej klasy nurkowanie i podobnie Flota Agresorów ma reputację ułatwiania tego doświadczenia. Czy przy tak wysoko ustawionej poprzeczce oczekiwań możliwe byłoby przeżycie?

Trzy Kajmany – Wielki Kajman, Mały Kajman i Cayman Brac – goszczą nurków od lat 1960. XX wieku, kiedy lokalna legenda Bob Soto otworzył pierwsze centrum nurkowe w regionie.

To provide some perspective, he converted a set of fire-extinguishers into scuba-tanks, which were mounted on homemade wooden frames to enable divers to wear them.

Pięć dekad później Kajmany należą do najbardziej wyrafinowanych miejsc do nurkowania na świecie. Wyspy słyną z całorocznego nurkowania przy ścianach, wraków, obfitego życia morskiego, wody o temperaturze 25–29°C i szansy na pozornie nieskończoną widoczność.

Wyspa Grand Cayman

Wielki Kajman posiada międzynarodowe lotnisko, które obsługuje bezpośrednie loty z Londynu, ale dla tych, którzy chcą spróbować atrakcji na siostrzanych wyspach, wymagany jest inny lot, a to może wymagać pewnego czasu oczekiwania.

Jedną z zalet Cayman Aggressor IV jest to, że przy sprzyjającej pogodzie plan podróży zakłada dotarcie do wszystkich trzech wysp. Miałem nadzieję odbyć całą trasę, ale obawiałem się, że silne wiatry występujące między październikiem a kwietniem mogą ograniczyć szanse statku na dotarcie do Wielkiego Kajmana.

My first impressions on climbing aboard at Georgetown’s harbour were positive. There was already a fun, friendly and welcoming atmosphere as the crew helped me to distribute my baggage between my room, the camera-table and the area where I would set up my dive-gear. Most of the guests were diving nitrox, which came in a standard mix of 32% in tanks that were interchangeable between A-clamp and DIN.

Tego wieczoru kapitan Niall poprosił, aby cała załoga i pasażerowie spotkali się w wygodnym salonie statku na odprawę powitalną. Od razu sympatyczna postawa Nialla ułatwiła mu nawiązanie kontaktu z grupą.

Jego akcent, który opisuje jako „irlandzki przez Peckham”, łatwo się słuchał i dodawał uroku jego bogactwu wiedzy i historii zebranych przez 20 lat na morzu.

Po zapoznaniu się z personelem i gośćmi, zabezpieczeniami, operacjami i różnicą pomiędzy dźwiękiem muszli (czas na jedzenie) a dzwonkiem statku (czas na nurkowanie), Niall poinformował nas, że wiatr uniemożliwi nam przedostanie się do siostrzane wyspy na co najmniej kilka następnych dni.

PEŁNA WYCIECZKA w żadnym wypadku nie wchodziło w grę, ale nie można było udzielić żadnej gwarancji. Mając los w rękach Matki Natury, postanowiłem wprowadzić się w tryb relaksu, otworzyć piwo i zacząć poznawać współpasażerów pod rozgwieżdżonym karaibskim niebem.

Nasze pierwsze nurkowanie odbyło się na wraku USS Kittiwake, 76-metrowego statku pomocniczego dla łodzi podwodnych, który spoczywa w piasku na głębokości 20 metrów. Oprócz tego, że jest bogaty w funkcje i łatwy do penetracji, ten celowo zatopiony statek oferuje doskonały profil nurkowania, z końcami konstrukcji zaledwie 5 m pod powierzchnią.

Kittiwake robi wrażenie, ponieważ stoi prawie pionowo, a sześć lat spędzonych pod wodą nie spowodowało jak dotąd żadnego rozkładu.

Koński oczom leniwie krążą po rdzewiejącej ramie, podczas gdy pokłady są pełne ryb i stworzeń, takich jak krewetki koralowe pasiaste i kraby grotowe.

An easy penetration led us to the engine-room, recompression chambers, galley and the head, complete with mirrors that offer the perfect opportunity to get an underwater bathroom selfie.

Podczas naszego nurkowania, gdy odważyłem się zbliżyć do 1.5-metrowej olbrzymiej barakudy, zauważyłem parę orlików krążących po piasku w poszukiwaniu smacznych węgorzy ogrodowych, do których mógłbym przeżuć… jackpot!

Naszym następnym wrakiem był 15-metrowy Doc Poulson. W ciągu 35 lat, gdy statek ten znajdował się pod wodą, przyciągnął żywy wzrost koralowców.

The site was named in recognition of the first diving doctor on the island who, according to local legend, used to conduct such eccentric behaviour as riding round naked on his Harley-Davidson.

Żadna wyprawa na Wielki Kajman nie jest kompletna bez odwiedzenia Stingray City, nurkowania, które zapewnia dokładnie to, co jest napisane na puszce. Uklękliśmy w piasku 5 metrów pod powierzchnią, zasadniczo robiąc godzinny przystanek bezpieczeństwa, podczas gdy wokół nas krążyły południowe promienie, pożerając zamrożone kalmary.

Stingray City to przeżycie godne zapamiętania, zupełnie inne niż jakiekolwiek inne nurkowanie, jakie pamiętam. Okazało się, że niektórym gościom podobała się interakcja nieco bliższa, niż się spodziewano, co skutkowało malinkami na różnych kończynach płaszczek, chociaż właścicielom siniaków nie wydawało się to specjalnie przeszkadzać.

PO TRZECH NURKOWANIACH WYPEŁNIONYCH ZABAWĄnadszedł czas, aby spróbować słynnego nurkowania po ścianach na Wielkim Kajmanie. Szczyt muru otaczającego wyspę ma głębokość od około 12 m do 30 m.

We kicked off in style with Babylon, which includes a pinnacle protruding up from a depth of 40m.

It’s the way that the black coral and gorgonian seafans cascade out of the pinnacle that led someone to liken it to the Hanging Gardens of ancient repute.

Podczas naszego pierwszego nurkowania po ścianie mój kumpel Ray i ja nie traciliśmy czasu. Pluskaliśmy się, szybko wyraziliśmy zgodę i rozpoczęliśmy zejście, płynąc w stronę podwodnego brzegu klifu.

Kiedy już przekroczyliśmy zapierającą dech w piersiach przepaść, zatrzymałem się na chwilę, aby wszystko ogarnąć. Wyspa spadła w otchłań poniżej, a krystaliczna widoczność nadała wspaniały efekt temu widokowi, gdy teren zniknął w nieznanym.

The pinnacle was impressively adorned with an abundance of brightly coloured coral. While I floated weightlessly in such a tremendous setting, it took quite a bit of restraint not to succumb to the desire to continue dropping ever-deeper into another world.

Podczas naszych trzech i pół dnia wokół Wielkiego Kajmana mogliśmy zobaczyć próbki ścian na północy, wschodzie, południu i zachodzie wyspy.

Each was impressive in its own right – from the cool, cave-like passages that weave through the reef at Round Rock and Trinity Caves, to the regular sightings of reef sharks at the Maze.

Było tak wiele do zobaczenia, że ​​budzący podziw widok samej ściany często ustępował istniejącym w niej elementom.

Mały Kajman

Little Cayman jest mniej zaludniony niż jej starsza siostra i obsługuje cztery operacje nurkowe na lądzie w porównaniu do ponad 20 znalezionych na Wielkim Kajmanie. Klejnotem w koronie jest Bloody Bay Wall, czyli miejsce, w którym podobno setki lat temu piraci dokonali masakry załogi okrętów Royal Navy.

Gdy słońce wzeszło nad Małym Kajmanem, mogłem zobaczyć szczyt ściany Bloody Bay zaledwie 10 metrów pod powierzchnią.
Wiele osób twierdzi, że na Małym Kajmanie można nurkować najlepiej ze wszystkich trzech wysp, dlatego byliśmy szczęśliwi, że wiatry w końcu pozwoliły nam odbyć tę podróż, i nie mogliśmy się doczekać, czy wody wyspy sprostają oczekiwaniom.

Nasze pierwsze nurkowanie odbyło się o godz miejsce zwane Randy's Gazebo i gdy tylko zeskoczyłem pod powierzchnię, zostałem sprzedany. Agresor oddalał się od brzegu, więc wisieliśmy nad błękitem, patrząc w stronę ściany.

W pierwszej chwili pomyślałem, że widzę większość życia, które widziałem na Wielkim Kajmanie, ale o wiele więcej.

Koralowiec był gęstszy, widoczność wyraźniejsza, a wokół pływało znacznie więcej ryb. Naprawdę straciłam poczucie czasu, będąc otoczona takim pięknem.

Przed wyjazdem przeczytałem o przyjaznym graniku w okolicy. Ponieważ w przeszłości ich populacja spadła do krytycznie niskiego poziomu, podjęto wysiłki w celu ochrony miejsc skupisk tarła, co pobudziło wzrost zasobów ryb.

W tym czasie nurkowie eksperymentowali z karmieniem pstra pstra, mając nadzieję na wprowadzenie gatunku inwazyjnego do łańcucha pokarmowego.

Mimo że praktyka ta jest obecnie zakazana, granik nadal poluje na skrzydlice, a także wskazuje je nurkom.

In addition to the abundance of grouper, which behaved like loyal puppy dogs, there were hawksbill turtles and the occasional reef shark to be seen, against a backdrop of jack and schools of creole wrasse and blue chromis.

Moje doświadczenie z nurkowaniem na Małym Kajmanie pozostawiło we mnie poczucie, że jego reputacja jest uzasadniona. Nie chcę twierdzić, że jedno jest lepsze od drugiego, bo różne rzeczy podobają się różnym ludziom.

Powiedziawszy to, chociaż Mały Kajman nie ma wraków ani różnorodności Wielkich Kajmanów, oferował jedne z najbardziej tętniących życiem życia w ładnym otoczeniu, jakie widziałem od dłuższego czasu.

Wyspa Cayman Brac

We did make it to the third island, Cayman Brac, which lies just to the east of Little Cayman, although our only dive on “The Brac” was the wreck of the Russian frigate the Captain Keith Tibbetts, a name the vessel was given on being sunk in the 1990s to make an artificial reef. The wreck is still largely intact, but twisting from storm damage has now broken its back and left the bow section on its port side.

Starzenie się w żaden sposób nie zmniejszyło atrakcyjności statku; jeśli już, doceniam dodatkową atmosferę wraku, który spędził więcej czasu pod wodą.

Środkowa część 108-metrowej fregaty to splątany bałagan kabli i rur, a wejścia i wyjścia w niczym nie przypominają sterylnych otworów na Kittiwake.

Dziób jest najgłębszą częścią nurkowania i spoczywa na głębokości 28 m. Dwa zestawy dział są nadal dobrze widoczne, a wśród wraków można znaleźć wiele odmian koralowców.

Podczas mojej podróży na powierzchnię byłem mile zaskoczony małym żółwiem szylkretowym pożerającym koralowiec gąbczasty na wysokości około 10 m.

PO KOŃCOWYM NURKOWANIU nasze miny mówiły wszystko – nikt nie chciał wracać do domu.

Później po południu załoga przygotowała przyjęcie koktajlowe połączone z małą ceremonią wręczenia nagród za osiągnięcia tygodnia. Tym, którzy wykonali każde nurkowanie, wręczono certyfikaty „Iron Diver”, a także uroczyście rozdano nagrody rzeczowe w postaci koszulek.

Leżąc po raz ostatni na pokładzie, obserwowałem, jak słońce delikatnie chowa się za oceanem. Wszyscy byli w świetnych humorach i planowali udać się do pobliskiego baru na kolację i drinki.

Przypomniałem sobie, że myślałem o moich oczekiwaniach przed wyjazdem, a następnie zastanowiłem się, jak zakończyło się to doświadczenie w porównaniu z nimi.

Jedzenie, nurkowanie, komfort i załoga były na wyjątkowym poziomie, ale ogólne doświadczenie było czymś więcej niż sumą tych elementów.

Odnoszę wrażenie, że odkąd Cayman Aggressor rozpoczął działalność w połowie lat 1980-tych, zamiast spocząć na laurach, jakie daje dynamiczne nurkowanie na Kajmanach, zespół po prostu rozwija usługę, aby była jak najlepsza .

Czy moje oczekiwania zostały spełnione?

Z radością donoszę, że zostali wyrzuceni z parku.

PLIK FAKTÓW

DOJAZD DO: British Airways z Londynu Heathrow do Wielkiego Kajmana

NURKOWANIE I ZAKWATEROWANIE: Agresor Kajmanów IV to jedyny statek pływający działający na Kajmanach.

KIEDY IŚĆ: W dowolnym momencie. Oficjalny sezon huraganów trwa od 1 czerwca do 30 listopada, ale większość lat mija bez żadnych zakłóceń. Pora deszczowa (od maja do listopada) zwykle oznacza jedynie niejednolite opady deszczu, ale silne wiatry występujące pomiędzy październikiem a kwietniem mogą uniemożliwić odwiedzenie wszystkich trzech wysp.

WALUTA: Kajmany i dolar amerykański (1 dolar kajmański = 1.25 dolara amerykańskiego).

CENY: Ceny Cayman Aggressor zaczynają się od około 2230 GBP za osobę (dwa dzielone) za tygodniowy pakiet z pełnym wyżywieniem i nurkowaniem. Loty w obie strony z BA już od 815 GBP.

INFORMACJE DLA GOŚCI: Strona internetowa Kajmanów

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x