Daleko, Jasne Azory

AZORSKI NURK

„Z krawędzi zapadniętych półek skalnych na jakimś odległym, jasnym Azorze” – napisał dawno temu poeta Longfellow, jakby zanurkował w to miejsce. JOSS WOOLF potrafi docenić jego nastroje po niedawnej wizycie w grupie wysp na środkowym Atlantyku – miała jednak na myśli raczej rekiny, a nie półki skalne.

Przeczytaj także: Ekspansja fotograficzna na Diving Talks

Nurkowie spędzają czas na swoich linach, aby dokonać inspekcji błękitnych rekinów. Wstawka: Rozbijające się morze na wyspie Pico.

Podróż się zaczyna

MINĄŁ ROK od pokazu nurkowego w Birmingham w 2017 r., podczas którego po raz pierwszy zaszyto materiał siewny na potrzeby grupowej wycieczki na Azory, prowadzonej przez innego podwodnego fotografa Martyna Guessa, głównie w celu zobaczenia rekinów błękitnych.

Porównywanie lokalizacji nurkowych

Sure, you can go down to Cornwall (the journey is almost as long as to the Azores from London) where, with Charles Hood’s very polished act, you can virtually guarantee a sighting on any of his popular trips. But while I struggled to come to terms with the cost of an Azores wakacje, I realised that this was going to be a very different type of trip.

It turned out to be worth every penny; we were to be guinea pigs, this being a first for Podróż z akwalungiem, our tour operator.

Ustawienie sceny: Azory

Pozwólcie mi tylko umieścić Azory na mapie. Ten zbiór dziewięciu wysp wulkanicznych, rozciągających się na obszarze około 370 mil, znajduje się na środku Atlantyku, 1000 mil na zachód od Portugalii, do której należą, i 1200 mil na południowy wschód od Nowej Fundlandii w Kanadzie. „Licząc od podstawy na dnie oceanu do szczytów wznoszących się wysoko nad powierzchnią Atlantyku, Azory są w rzeczywistości jednymi z najwyższych gór na świecie” – podaje Wikipedia.

Baza w Faial

Mieszkaliśmy w Faial w hotelu z jadalnią, którego niezrównane położenie zapewniało nam spektakularne widoki bezpośrednio na port i spektakularny wulkan Pico naprzeciwko. Jest to najwyższy punkt w Portugalii, na wysokości 2351 m.

Każdego ranka przybywaliśmy na śniadanie w samą porę, aby być świadkami wschodu słońca w lewym rogu tego złowieszczo wyglądającego szczytu, który prawie zawsze był zasłonięty przez stale zmieniającą się szatę chmur.

Warunki nurkowania

To nie jest zwykła wyprawa nurkowa do ciepłej wody, podczas której od niechcenia zakładasz 3-milimetrowy kombinezon i wślizgujesz się do wody o temperaturze 30°C. Nie zdawałem sobie sprawy, jak bardzo będzie to wyglądało w brytyjskim nurkowaniu, i myślałem, że rzuciłem to wszystko!

W temperaturze 22° niektórzy ludzie potrzebowali 7 mm neoprenu. Uważam, że 5 mm półsuchy jest w porządku, chociaż dość irytująca była konieczność kupowania kolejnego nowego garnituru, ponieważ stary i doskonale dobry garnitur tak bardzo się skurczył z wiekiem.

Jednak przy odrobinie żelu pod prysznic (oczywiście biodegradowalnego) dość łatwo się poślizgnął.

Było nas ośmiu. Wszystkie nasze nurkowania odbywały się szybkim RIBem i żadne z miejsc, poza Princess Alice Banks, o czym później, nie było daleko.

KAŻDA CZĘŚĆ świat ma swoje własne rodzime gatunki; rok wcześniej w God’s Pocket na wyspie Vancouver był to czerwony irlandzki lord. Tutaj był to nieco mniejszy, ale podobnie wyglądający skorpion. Gdy już wpadniesz w oko, są wszędzie!

Doskonale zakamuflowane flądry, z widocznymi jedynie rurkowatymi oczami, tańczyły po szarym wulkanicznym piasku, a pełno było bardzo kolorowych wargaczów tęczowych.

Nurkowanie z Blue Sharks

Ale tak naprawdę byliśmy tam, żeby zobaczyć wspaniałe błękitne rekiny. Powiedziano nam, że musimy nosić kaptury i rękawiczki oraz zdjąć wszystko, co błyszczące lub jasne, co mogłoby je trochę za bardzo przyciągnąć.

Ruszyliśmy naszym RIB-em przez fale do miejsca, w którym dno morskie znajdowało się około 150 m pod nami. Załoga zaczęła wrzucać do morza śmierdzące, stare rybie wnętrzności.

Rozciągnięto cztery 15-metrowe liny, po dwie po każdej stronie łodzi, każda z obciążnikiem u dołu, utrzymującym ją w dół i bezpiecznie przywiązana u góry do RIB.

Gdy zaczęły pojawiać się gwiazdy serialu, kazano nam delikatnie wśliznąć się do wody – bez dużych rozprysków, bo mogłoby to je spłoszyć.

Następnie, po dwie na każdą linę, jedna nad drugą, trzymaliśmy się mocno, aby nie dać się porwać prądowi, i czekaliśmy, aż rekiny podejdą blisko.

Nurkowanie z błękitnymi rekinami było dla mnie pierwszą rzeczą. Nurkowałem z młotami na Galapagos i rekinami tygrysimi w Republice Południowej Afryki i mogę tylko powiedzieć, że prawdopodobnie przez zwykłą ignorancję

Nigdy nie czułem się zagrożony.

Z drugiej strony ci goście, z ich wielkimi czarnymi oczami i długimi, spiczastymi pyskami, bardzo przypominali mi żarłacza białego, ale nasza fachowa załoga opisała ich jako zwykłe szczenięta!

Zwierzęta te są znacznie większe od swoich kornwalijskich kuzynów, niektóre mają ponad 3 m długości i są bardzo ciekawskie.

Zabawnie było patrzeć, jak częstość oddechów moich towarzyszy wzrastała, gdy się do nich zbliżano. Chociaż mieliśmy szczęście, że podczas naszego pierwszego spotkania mieliśmy dwa rekiny, zniknęły one tak samo szybko, jak się pojawiły, w mrocznym mroku głębokiego błękitu.

Wdrapaliśmy się z powrotem na przerwę na RIB, a ci, którym zostało jeszcze trochę powietrza i energii, chwilę później ponownie spróbowali szczęścia.

Znaczenie historyczne

Wyspy są od dawna miejscem postoju żeglarzy i to właśnie „gdzieś u wybrzeży Azorów” Sir Francis Chichester w słynny sposób obchodził swoje 65. urodziny podczas samotnego rejsu dookoła świata na swoim jachcie Gipsy Moth w Wrzesień 1966.

Ściany Peter’s Bar, który dominuje nad główną drogą z widokiem na mały port, są całkowicie pokryte banerami przedstawiającymi odwiedzające jachty. Żadna wizyta w Faial nie będzie kompletna bez ginu z tonikiem z tego tętniącego życiem lokalnego centrum, które serwuje również grillowane ślimaki (pyszne) i ośmiornica jako zwykła taryfa.

Księżniczka Alice Banks: atrakcja do nurkowania

Princess Alice Banks to zanurzona góra podwodna, która wznosi się na wysokość ponad 1000 m od dna morskiego i sięga 32 m od powierzchni. Stąd w pogodny dzień i przy odrobinie szczęścia rzeczywiście widać szczyt.

Oprócz tego, że jest znanym obszarem wędkarskim, jest to także światowej klasy atrakcja do nurkowania, szczycąca się wieloma gatunkami pelagicznymi, w tym rekinami, barakudami, promieniami mobula i ławicami tuńczyka.

0219 Azory Promień Mobula
Promienie Mobula u księżniczki Alicji Banks.

Znajduje się około 60 mil na zachód od Faial i podczas naszej dwuipółgodzinnej przejażdżki RIBem spotkaliśmy kilka gatunków delfinów, w tym cętkowanego, pręgowanego, pospolitego i butlonosego, niektóre w ogromnych ławicach, skaczące prosto do wody powietrze.

Mamy szczęście; freediverzy oznaczali mobule ze statku badawczego, więc mogliśmy od razu zacumować i dołączyć do imprezy. Znów delikatnie ześliznęliśmy się do wody i zeszliśmy po czterech dostarczonych linach.

Cóż za dreszczyk emocji widzieć z tak bliskiej odległości mobule i tuńczyki, które przybyły, aby nas sprawdzić, oraz obserwować umiejętności długopłetwych, zwinnych freediverów podczas ich pracy.

Urzekająca była myśl, że byliśmy na samym środku Oceanu Atlantyckiego, tysiące mil od dowolnego miejsca, z wyjątkiem małych wysp wulkanicznych.

Moje drugie nurkowanie na górze podwodnej było mniej udane; podczas naszej przerwy na powierzchni rozwinął się silny prąd, a ja po 10 minutach znudziło mi się bycie wiatrówką i zdecydowałem się przerwać nurkowanie.

Jaki ze mnie głupiec – ci, którzy zdecydowali się pozostać, zostali nagrodzeni szkołą złożoną z 15 mobul i oczywiście prąd całkowicie opadł już po kilku minutach.

Wyprawa na obserwację wielorybów

ŻADNEGO WYJAZDU NA AZORY jest kompletny bez wyprawy na obserwację wielorybów. Po pierwsze, na lądzie zdobywa się wiedzę na temat różnic między wielorybami i delfinami oraz różnych wzorców zachowań. Następnie wyruszamy w morze na polowanie na kaszaloty na RIB-ie, na którym siedzimy jak na motocyklu w 10 osób.

Nasi przewodnicy byli ekspertami; zabrali nas do miejsc, które ostatnio obserwowali zarówno z lądu, jak i z morza, a następnie opuścili urządzenie przypominające ogromną kamerę na tyczce, ale z dużą miseczką na końcu, podłączone do słuchawek.

0219 Azory nurkujące kaszalota
Nurkujący kaszalot.

Operatorzy są w stanie słyszeć i śledzić rozmowy wielorybów. Wiedzą też, że te stworzenia muszą wychodzić na powietrze mniej więcej co 40 minut, więc nie jest trudno ustawić się we właściwym miejscu o właściwym czasie.

Tylko nasza łódź była wyposażona w to specjalne urządzenie podsłuchowe, a trzech lub czterech innych lokalnych organizatorów wycieczek przekonało się o tym i śledziło każdy nasz ruch. Pozwolono nam tylko na określoną odległość

wynurzającego się wieloryba, ale wcześniej pozostały na miejscu przez około pięć minut

ponownie nurkować, więc masz mnóstwo okazji na wykonanie kultowego ujęcia ogona wieloryba „z kroplami”.

Podczas tej podróży widzieliśmy nie mniej niż pięć wielorybów, w tym matkę i jej cielę.

Wycieczka po winach w Pico

WSZYSTKO DOBRE RZECZY MUSZĄ SIĘ KONIEC, a ostatniego, pozbawionego gazów dnia, popłynęliśmy promem do Pico, ogromnego wulkanu naprzeciwko, na wycieczkę po winnicach.

Od setek lat uprawiają na tej wyspie winorośl, a zbieraczy winogron można rozpoznać z odległości mili, po ich pochylonej posturze.

Od razu uderza Cię mnóstwo małych wybiegów przypominających wybiegi z czarnymi ścianami z suchego kamienia, które zostały zbudowane z łatwo dostępnej skały wulkanicznej. W przeciwieństwie do winorośli we Francji, na Azorach rosną blisko ziemi, a ściany pomagają chronić je przed żywiołami.

Na lunch zaoferowano nam wybór ośmiornica lub rogatnica. Koncepcja wegetarianizmu nie dotarła jeszcze na Azory, o czym, ku mojemu ironicznemu rozbawieniu, stale przypominano dwóm członkom naszej grupy.

PLIK FAKTÓW

DOJAZD TAM> Joss poleciał TAP-em do Lizbony, następnie SATA do Horty w Faial.

NURKOWANIE & ZAKWATEROWANIEHotel Azoris Faial Garden Resort był „bardzo komfortowym hotelem 4* z pięknymi widokami na port w kierunku Pico”, hotele na Azorach. Centrum nurkowe Haliotis znajduje się na terenie hotelu, haliotis

KIEDY IŚĆOd czerwca do października, kiedy gatunki pelagiczne są przyciągane przez ciepłe prądy. Grupa wyruszyła we wrześniu.

PIENIĄDZEEuro

CENY> Podróż z akwalungiem arranged the trip for £1275pp including flights, seven nights’ B&B (two sharing), airport transfers and 10 boat-dives, scubatravel.com. Princess Alice Banks excursions and blue-shark dives cost extra (150 euros per two dives), as do whale-watching, nitrox and land tours.

Informacje dla gości> odwiedzić Azory

Film przedstawiający nurka dotykającego rekina wielorybiego, co kończy się grzywną #scuba #news

BĄDŹMY W KONTAKCIE!

Otrzymuj cotygodniowe podsumowanie wszystkich wiadomości i artykułów Divernet Maska do nurkowania
Nie spamujemy! Przeczytaj nasze Polityka prywatności więcej informacji.
Zapisz się!
Powiadamiaj o
gość

0 Komentarze
Informacje zwrotne w linii
Wyświetl wszystkie komentarze

Skontaktuj się z nami!

0
Chciałbym, aby twoje myśli, proszę o komentarz.x